(Mette Karlsvik – «Vekstvilkår – Handbok til Henriks hage». Foto: Astrid Borchgrevink Lund.)

«Vekstvilkår – Handbok til Henriks hage» er en essayistisk fragmentbok. Frø av tanker og idespirer slynger seg fra Grenland og Jomfruland til Bygdøy, og Island, fra 2013 til 1500 millioner år tilbake i tid.

Mette Karlsvik er opprinnelig fra Freia på Nordmørekysten. I 2005 fikk hun Tarjei Vesaas debutantpris for «Vindauga i matsalen vender mot fjorden». I 2012 mottok hun som første forfatter Stig Sæterbakkens minnepris. Deretter ga Skien kommune henne sitt årvisse kunstnerstipend. Karlsvik flyttet til Ibsenbyen for et år. Bodde i Ibsenparken med Henriks hage like utenfor.

«Vekstvilkår» fremstår som en dokumentasjon på forfatterens stipendiatår i Skien, og er førstebok ut på det ikke-kommersielle forlaget Spriten forlag, et underselskap av Spriten kunsthall på Klosterøya i Skien. Det er en delikat bok designet av skotten Emlyn Firth med fotografier og tekster av Mette Karlsvik. Boken er delt inn i ni underbøker, de tre første heter Klosterbok, Folkeparkbok og Klosterøyabok. Forfatteren bruker Skien som et utgangspunkt for essayistiske og poetiske funderinger omkring hvordan liv vokser frem, gjennom lag over lag, tid over tid.

«Eg veit aldri heilt kva som kjem ut av våren,
mens hausten er så lik kvar gong,
han er alltid grøn, gul, oransje, raud, brun, grå.
Hausten kan eg lite på.
Haust durar av gårde i jamn fart, som eit tankefly.
Ein som gir mat til kropp og til tankar. Fyller magen, gir tyngd og svevn.»

Mette Karlsviks «Vekstvilkår- Handbok til Henriks hage» er skrevet i jord, kunst, gjødsel og moll. Karlsvik benytter i denne boken noen av de samme litterære grepene vi har sett henne beherske i tidligere utgivelser. Hun går ikke for nær. Hun psykologiserer ikke, blir ikke intim eller avslørende i måten å skrive på; hun naturaliserer – og med naturalistiske referanser klarer hun å skape en egen stemme, usynlige sammenhenger og et slør av mystikk og profeti i tekstene sine.

«Morgonsola er gul, og gjer lufta dobbel så varm.
Smøret er gult, og gjer folk til dobbelt så mykje folk.
Folket smør det over brød der skorpa er dobbelt så tett av brød
som i brødet innafor skorpa
Steinskorpebrød, kallar dei det, og et det før det kjølnar.»

Tekstene trekker linker og paralleller mellom grunnfjellet under Grenland og Oslofjorden, tidligere tiders klostervirksomhet, Henrik Ibsen og nåtidsinntrykk under arbeidsprosessen med boka.

«Vekstvilkår» er en vakker og ettertenksom kunstbok, både i design og form, men mer enn et fullendt og selvstendig verk, oppleves boken som bønnestengelen i eventyret, en høytstrekkende og viltvoksende plante, en spirekasse og verktøybok for fremtidige Karlsvik-prosjekter. Kanskje vokser den videre.

pea byline