HEKTISKE DAGER:
Med en rekke bygårder og eiendommer i Porsgrunn, er det mye å forvalte for Karianne i Schanke Eiendom AS. Men tid til juleforberedelser blir det. -Desember betyr jul hos, sier hun.

-Det var alltid mye jul hjemme hos oss. Mamma Kari pyntet huset fullt med nisser allerede fra 1.desember, og det var lange lister over alt som skulle gjøres. Det var fyr på peisen og mye kakao, minnes Karianne Schanke som styrer det tradisjonsrike eiendomsselskapet i Porsgrunn.

Tekst: Astrid Borchgrevink-Lund. Foto: Per Erik Buchanan Andersen.

-På julaften var det alltid både ribbe og lutefisk.
Men fisken luktet aldeles forferdelig, ler Karianne og legger til at foreldrene Per og Kari laget sin egen vri for familien.

Gavene først
-Det beste var nemlig at mamma og pappa snudde om på rekkefølgen. Først kom nissen med gavene og etterpå spiste vi middag. Og da ble det brukt lang tid. Som yngst av fem søsken lå jeg ofte under bordet og lyttet til samtalene hjemme i huset på Bjørntvedt, sier hun.
Både mormor og bestemor feiret jul sammen med dem,
og veien var kort for begge.
-Bestemamma bodde i Løvenskioldsgate rett i nærheten og mormor i 2. etasje hjemme hos oss. Jeg sprang ofte opp til henne for å se på TV og juleprogrammene. Det var nemlig hun som hadde fjernsyn i huset. Alt med jul var ekstra stas, sier Karianne og tar en smak av kaffen når vi treffer henne på møterommet i 3. etasje i Schankebygget, midt i hjertet av byen. Det var arkitekt Willums som i 1965 tegnet det som i en
årrekke var Porsgrunns høyeste bygning.

Finere før
-Det var mye jul hjemme og mange selskap. Men nesten like moro var det å være i byen å se på julegatene og vindus-
utstillingene. Det var stor forskjell fra butikk til butikk,
men en ting er sikkert; Det var enda finere juleutstillinger før.

Sola skinner fra blå, blå himmel og vi har satt klokka på vintertid. Noen har tatt seg en pause på Kaffe og Thespesialen. Kalde fingre rundt en varm kopp. Det knaser i dammer av is på fortauet og et tynt lag med rim ligger fortsatt på takene.

MIDT I STORGATA: Schankebygget ligger som et smørøy midt i Storgata. En institusjon i byen, og en viktig møteplass i Karianne Schankes hovedgård er Kaffe- og thespesialen.

Hva vil vi med sentrum
-Det er viktig at vi sammen tenker hva vi vil med sentrum og hva som er sentrum. Det er positivt at Down Town ligger i byen og ikke utenfor, slik vi ser i flere andre byer. Og det er fint at Storgata har blitt rustet opp og blitt så flott. Det er også veldig bra å se alle nisjebutikkene som har kommet til slik at
lokalene ikke står så tomme. Men vi bør nok atter en gang
vurdere et parkeringshus midt i byen. I området rundt
Hammond og gjerne under bakken. Men da må mange aktører med, slik at vi får en helhetlig tankegang og planlegging, mener
Karianne Schanke.

Pepperkaker og kirketid
Det er fortsatt mye jul hjemme hos familien i Lilleåsveien
selv om ungene har blitt store.
-To av barna har bursdag i desember, så selvsagt må huset pyntes fra den første bursdagen som er 10. desember. Sånt er viktig, sier Karianne som forteller om mye baking i
julemåneden.
-Da jeg var liten styrte mor hjemme og faren min ute. Men han måtte nok til pers for å ordne juletre altså.
Ett av høydepunktene var mammas baking. Hun inviterte alltid alle ungene i gata på pepperkakebaking. Etter noen timer med kjevler, former, mel og mye god deig, fikk alle med seg fersk bakst hjem. En boks til hver.
-Hva er ditt sterkeste juleminne?
-I tillegg til alle nissene og kosen? Karianne tenker seg om.
Det tar noen sekunder før hun svarer:
-Vi har alltid vært i kirken på julaften. Når julen ringes inn i Gamle Østre Porsgrunn kirke, har alltid vært spesielt.
Både farmor og mormor døde tett oppunder jul. Og det å besøke kirkegården første jula etterpå var veldig rørende.
Med høytiden, minnene, snø og alle lysene var det veldig
sterkt å være der.