SJEFENE: Lars Knutsen (t.v.) og Egil Voje er administratorer for den populære facebookgruppa «Porsgrunn før i tida».

LOKALT JULESTOFF: Denne artikkelen finner du også i juleheftet «Jul i Storgata» som du kan få kjøpt ved henvendelse til Litteraturgarasjen eller vår midlertidige julebutikk i Storgata 85 i Porsgrunn.

Av alle steder så starta det i Bulgaria. Jeg var på ferie, og det regnet hele tida. På hotellrommet hadde jeg en harddisk med gamle bilder. Kobla meg på facebook og begynte å laste opp. Det var i 2011.

Tekst og foto: Per Erik Buchanan Andersen

Lars Knutsen har akkurat hentet seg en kopp fra kaffeautomaten i andreetasje på Down Town.
-På facebook sto det at man kunne lage en egen side. Jeg hadde ikke gjort sånt før. Det første jeg tenkte på da jeg så alle de gamle bildene, var Porsgrunn før i tida. Så da kalte jeg den det. Først inviterte jeg kona til å bli med, så sendte jeg en forespørsel til Egil og Tore før jeg fortsatte å laste opp bilder.

Egil heter også Voje og sitter på andre siden av bordet.
Sistnevnte er Tore Christensen som starta forløperen til kaféen vi sitter på i stor stil da kjøpesenteret åpnet i 1988.

-Var det ikke sånn at vi fikk over 400 medlemmer bare første dagen, sier Egil og tar en slurk.

-Jo, svarer Lars.
-Og det har sigi jevnt på siden. Nå tipper vi straks ti tusen. Det er nesten en tredjedel av Porsgrunns befolkning det.
-Ja, men ganske mange er utflytta Porsgrunnsfolk. Vi har
medlemmer fra hele landet, ja fra hele verden, svarer Egil.

Byens kollektive hukommelse
Når er Porsgrunn før i tida, egentlig? Er det på sekstitallet?, Trettitallet?
-Å, neida, det er mye nyere enn det. Vi må følge med i tida vet du, humrer Lars, skotter over rekkverket og ned på den åpne torvet i bunnen av rulletrappa.
-Da vi starta satte vi en regel på at bildene som blir lagt må være fra før år to tusen. Nå har vi jo holdt på i åtte år, så nå har vi flytta grensen til 2010.

-Det merkelig er at det stadig kommer fotografier vi ikke har sett før. Folk har utrolig mye liggende i skuffer og skap, sier Egil. Gamle skoleklasser, bilder fra Storgata, syttendemai og fester på Folkets Hus.-Ja, og så vet de så mye. Noe av det mest interessante for meg, er alle historiene og anekdotene i kommentarfeltet. Noen ganger tar det helt av. Lars lener seg over bordet.
-Noen legger ut et bilde, så følger andre opp med når det er fra, hvem som er på bildet, hvilken anledning bildet er tatt, eller hvilken butikk som lå på hjørnet der før. Så er vi i gang.

Ingen snippetriks
«Porsgrunn før i tida» har blitt et fenomen som mange snakker om. Bruker dere mye tid på dette?
Egil drar litt på det.
– Neei, tid, det er jo en hobby da.
Vi administrerer jo bare. Vi må luke ut folk og bilder flere ganger i uka. Mange som prøver seg på noen snippetriks.
-Hva slags triks?
-Enten skal de selge noe eller drive reklame for andre ting. Det kan de gjøre andre steder. Prøver de seg flere ganger er det rett ut. Da må vi blokke de. Må passe på hele tida.
-Jo, men vi sender en advarsel først da, sier Knutsen.

Trenger noen til å passe på
Lars og Egil snakker om åssen det var før i tida, mens jeg stiller inn kameraet. De er ikke så lystne på å bli tatt bilde av. Snakker det bort ved å mimre om da Tore dreiv Kafé Deichmann, og om en filmsnutt som nylig har blitt lagt ut på «Porsgrunn før i tida».

-Den er fra 1970 tror jeg, sier Egil. Om parkvakta på Rådhusplassen. Det var nytt for meg. Jeg visste ikke at vi hadde en egen vakt i Rådhusparken.
-Jo, jeg trur jeg så vidt huser’e, svarer Lars. Parken var mye flottere da enn nå. Blir alltid bedre hvis du har noen til å passe på.